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May 28, 2020

爱因斯坦死后大脑被偷挖走,切成 240 块后,踏上奇幻漂流

爱因斯坦是20 世纪最重要的人物之一,他的相对论深深地改变了当代思潮,不难想像,世界上有多少人狂热的崇拜着他,更有人觊觎着他凌乱白发底下的那颗大脑,想知道,它是不是隐藏着人类最大潜能的秘密。

可以说,爱因斯坦的大脑就像《魔戒》里那只诱人犯罪的戒指,它会引发人的贪婪,就算失去一切,都要死死守着。而在爱因斯坦的故事里,那位「咕噜」,就是病理学家哈维(Dr. Thomas Stoltz Harvey)。

他趁职务之便,竟偷走了爱因斯坦的大脑

1955 年,76 岁的爱因斯坦因为大动脉瘤破裂,在医院撒手人寰。他死前曾嘱咐,遗体火化后,骨灰要洒在不为人知的地方,不发讣文也不兴坟墓,一切低调进行。没想到,人死后事情真的由不得他,当时为爱因斯坦解剖的验尸官,就是哈维。一开始,哈维还依照程序乖乖地取出内脏、检查过后放回原处,但当他锯开天才的头颅,将那颗传奇般的大脑捧在手上时,「魔戒」的力量就发威了。

这是一颗可能让哈维声名大噪的大脑。也是一颗比任何宝藏任何黄金更珍贵的奇物。哈维受不了诱惑,竟然把爱因斯坦的大脑泡入福马林中后偷偷带走,这在当时不仅不道德,甚至是犯罪,而且也完全没问过爱因斯坦本人的感受。哈维的鬼迷心窍不是一时,而是延续了往后的 43 年,在这段漫长的时间中,哈维因偷窃大脑而命运多舛,而爱因斯坦的脑,则展开了一段奇幻旅程。

就算失业潦倒,也要死守天才的大脑

爱因斯坦的儿子汉斯得知哈维未经同意,挖走爱因斯坦大脑后,震惊又愤怒,但哈维却用科学的重量来压他,说「他可是个天才,如果我把它(大脑)留在那里,会抱憾终生的。」哈维也保证自己会善用大脑进行研究,替全人类带来福祉,最后汉斯只好妥协,并要求相关研究只能发表在顶尖的权威医学杂志上。

但故事结局可没这么温馨。哈维毕竟渎职,他的上司要他交出天才大脑,他死不肯,结果被炒了鱿鱼,但对哈维来说,这时什么都不比爱因斯坦的脑来得重要。他把大脑带到费城医院,将它仔细切割成 240 块,其中某部分还做了更精细的切片,装在载玻片上。

接下来的发展更奇葩。哈维的医学知识其实局限在某个领域,他根本没有能力对爱因斯坦的大脑做出什么重大研究,如《来自脑博物馆的明信片》(Postcards from the Brain Museum)作者布瑞尔(Brian Burrell )所说:「(哈维)在那个时候心慌意乱,在伟大人物之前惊呆了,但很快就发现眼前这块肉根本不是自己嚼得动的。」往后十几年内,哈维仅偶尔把切片寄给一些科学家做研究,剩下的都作为私藏,而其中一份寄给柏克莱的样本,竟然还装在一个美乃滋罐里。

哈维因为偷脑,不仅丢了工作,还被学界驱逐,最后,堂堂一个病理学家,竟然不得不沦落到塑胶工厂当工人,从此带着爱因斯坦的大脑隐遁于世,不知所踪。

天才大脑被装在苹果酒箱、放在起司砧板上切

23 年一晃眼就过去了,但爱因斯坦大脑的奇幻旅程,还没有结束。一位记者列维(Steven Levy)追查爱因斯坦大脑的下落,最后终于找到了穷困潦倒的哈维。哈维带着记者进入一间堆满杂物的房间,打开一个装苹果酒的旧纸箱,从里面,拿出了两罐爱因斯坦大脑切块。

失落宝藏重现天日,造成了轰动,当时许多记者甚至跑到哈维家草坪上扎营,想挖出更多的报导。这件事也引发科学界热切关注,许多学者都不断游说哈维,希望他交出大脑。当年,哈维嚷嚷着说要做研究,但 20 多年过去了,连一个影都没有。后来,哈维态度松动,将大脑切片分送给不同学者与机构,等了这么多年,爱因斯坦的大脑终于走出阴暗的苹果酒纸箱。

只是,后来关于爱因斯坦大脑的许多研究,无论刊出时造成多大关注,最终都无法证明他的大脑构造与「天才」有什么直接关系。

数十年就这样过去了,爱因斯坦的 240 块大脑流落世界各地,各自经历着光怪陆离。 1994 年,BBC 为了拍纪录片,派杉本健二(Kenji Sugimoto)去访问哈维,记者当时向哈维要了一块脑切片,没想到哈维竟然真的从罐子里拿出一块脑,放在切起司的砧板上剁下一小块,送给了对方。我想记者以后吃起司,应该都会有种五味杂陈的滋味吧。

带着爱因斯坦的脑,横跨美国的公路之旅

转眼,哈维也是个老人了,总该想想自己死后,该如何处置这些脑组织。

1998 年,哈维把手中剩下的 170 个切片送给了普林斯顿大学医学中心首席病理学家 Elliot Kraus,并透过遗嘱,将相关研究素材转给了美国国家卫生与医学博物馆。

守候了天才大脑这么多年,哈维对它是有深厚感情的。爱因斯坦在病中,曾经说过想完成一次横跨美国东西的公路之旅。于是在1997 年,哈维开着一台别克云雀轿车,把装着爱因斯坦大脑的罐子放在后座,就这样,一路奔驰,从新泽西州到加州,跨越幅员广大的美国土地,替爱因斯坦完成了遗愿。途中,哈维还顺道拜访了爱因斯坦的孙女伊芙琳(Evelyn),想给她一些阿公的脑,但伊芙琳拒绝了。

哈维在交出「魔戒」的前一年,带着它完成了一趟跨国之旅,有点浪漫,有点怀旧,有点神奇。爱因斯坦为什么是天才,这个答案我们还不完全清楚,但关于爱因斯坦之脑的奇幻漂流,却再一次展现了,再怎么理性的物理方程式,有时候都很难解释人类莫名其妙的行径。

 

 

source: https://www.adaymag.com/2020/05/23/the-weird-fantastic-trips-of-einsteins-brain.html

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